La tecnología más diminuta para guardar información

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Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han diseñado la tecnología más delgada del mundo, con un grosor de sólo dos átomos. Según los investigadores, la nueva tecnología propone una forma de almacenar información eléctrica en la unidad más delgada conocida por la ciencia, en uno de los materiales más estables e inertes de la naturaleza. El túnel de electrones mecánico cuántico permitido a través de la película atómicamente delgada puede impulsar el proceso de lectura de información mucho más allá de las tecnologías actuales.

La investigación fue realizada por científicos de la Escuela de Física y Astronomía Raymond y Beverly Sackler y de la Escuela de Química Raymond y Beverly Sackler. El grupo incluye a Maayan Vizner Stern, Yuval Waschitz, el Dr. Wei Cao, el Dr. Iftach Nevo, el Prof. Eran Sela, el Prof. Michael Urbakh, el Prof. Oded Hod y el Dr. Moshe Ben Shalom. El trabajo acaba de publicarse en la revista Science.

“Nuestra investigación surge de la curiosidad por el comportamiento de átomos y electrones en materiales sólidos, lo que ha generado muchas de las tecnologías que respaldan nuestra forma de vida moderna“, comenta el Dr. Shalom. “Nosotros (y muchos otros científicos) intentamos comprender, predecir e incluso controlar las fascinantes propiedades de estas partículas a medida que se condensan en una estructura ordenada que llamamos cristal. En el corazón de un ordenador, por ejemplo, se encuentra un diminuto cristalino dispositivo diseñado para cambiar entre dos estados que indican diferentes respuestas: ‘sí’ o ‘no,’ ‘arriba’ o ‘abajo’, etc. Sin esta dicotomía, no es posible codificar y procesar información. El desafío práctico es encontrar un mecanismo que permita la conmutación en un dispositivo pequeño, rápido y económico“.

“Esperamos que la miniaturización y el deslizamiento mejoren los dispositivos electrónicos actuales y, además, permitan otras formas originales de controlar la información en los dispositivos del futuro“

Los dispositivos de última generación actuales consisten en pequeños cristales que contienen sólo alrededor de un millón de átomos (unos cien átomos de altura, ancho y grosor) de modo que un millón de estos dispositivos se pueden apretar alrededor de un millón de veces en el área de una moneda, con cada dispositivo cambiando a una velocidad de aproximadamente un millón de veces por segundo.

Tras este avance tecnológico, los investigadores pudieron, por primera vez, reducir el grosor de los dispositivos cristalinos a sólo dos átomos. El Dr. Shalom enfatiza que una estructura tan delgada permite que las memorias basadas en la capacidad cuántica de los electrones salten rápida y eficientemente a través de barreras que tienen sólo varios átomos de espesor. Por lo tanto, puede mejorar significativamente los dispositivos electrónicos en términos de velocidad, densidad y consumo de energía.

FANTASYMUNDO (30/06/2021)

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