Crisis de los semiconductores: subidas de precio ante la escasez

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Desde Bélgica hasta China, esta crisis mundial golpea y preocupa en todo el mundo. La escasez de chips, elemento indispensable en la fabricación de muchos productos, ha ido empeorando desde el año pasado. Las culpables no han sido las consolas de nueva generación, sino que la falta de stock de las mismas ha sido un daño colateral de un problema mayor.

La pandemia no sólo golpeó la industria cuando las fábricas retrasaron su producción cuando tuvieron que cerrar durante el punto más crítico del covid-19, sino que este nuevo paradigma balanceó los hábitos de consumo hacia lo digital, además de un aumento notable del teletrabajo. Esto aumentó la demanda, por lo que, aunque la fabricación haya retomado la normalidad, sigue habiendo escasez.

En la actualidad, compiten por los mismos semiconductores la industria automovilística, los fabricantes de televisores y consolas y la minería de criptomonedas, que requiere de un gran número de tarjetas gráficas. Chuck Robbins, el jefe de Cisco, dijo a la BBC: “En este momento, es un gran problema, porque los semiconductores van en prácticamente todo. Aunque los proveedores están desarrollando más capacidad y eso mejorará cada vez más durante los próximos 12 y 18 meses”.

Compañías como Apple, una de las mayores compradoras de semiconductores del mundo, se vio obligada a retrasar el lanzamiento de su iPhone 12 el año pasado por culpa de la escasez. Por su parte, Ford, ha visto afectadas dos fábricas por falta de componentes con los que continuar la fabricación de automóviles, al igual que Nissan mantiene la producción inactiva en plantas de México y Estados Unidos.

Sony, al igual que Microsoft, sigue lidiando con la escasez de stock en sus consolas de nueva generación. La demanda de estos nuevos aparatos supera con creces al nivel de producción y ambas compañías calculan que estos problemas continuarán durante la segunda mitad del año.

En el caso de Samsung, otra de las mayores compradoras de chips del mundo, a principios de semana anunció que podría tener que posponer el lanzamiento de su próximo teléfono inteligente de gama alta. Según publicó la BBC, el codirector ejecutivo de Samsung, Koh Dong-jin, destacó un problema importante al decir que existe un “grave desequilibrio” en el orden jerárquico de quién obtiene los suministros limitados de chips.

El año pasado, la pandemia hizo caer las ventas de vehículos, debido a las restricciones de movilidad y los impedimentos para viajar entre distintos países. Ante esta situación, las compañías de la industria automovilística compraron menos chips ya que también fabricaron menos vehículos. Esto propició que, al retornar el volumen normal de ventas, los proveedores de estos circuitos integrados colocaran a la industria automovilística por debajo de las tecnológicas en orden de prioridad de abastecimiento.

Fabricar chips es difícil y las condiciones de fabricación requieren un coste muy alto, además de los años que se necesitan para la construcción de las fábricas. Varios países como China, Estados Unidos e incluso Europa, están considerando medidas para lograr una autosuficiencia de semiconductores y solventar no sólo la escasez actual, sino satisfacer una demanda que seguirá aumentando a la par de la evolución tecnológica.

Se tarda alrededor de tres meses en fabricar un chip y desde la fabricación del semiconductor hasta el ensamblaje de todas sus partes, este pasa por distintas fases en fábricas gigantes, instalaciones libres de polvo, con láseres y estaño fundido.

Es complicado, por ahora, que muchos países consigan la autosuficiencia de semiconductores con sus propias fábricas de chips. También, el empeño de aumentar el rendimiento de estos componentes ascendiendo la complejidad de fabricación de los mismos, haciendo transistores más pequeños para que haya más en la misma superficie, sumado al aumento de la demanda, irá encareciendo los productos que llegan al consumidor final.

EL MUNDO (24/05/2021)

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