La tecnología se anticipa 18 meses a la detección del glaucoma

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Investigadores de la University College of London (Reino Unido) han desarrollado una prueba, apoyada en inteligencia artificial, que es capaz de detectar la progresión del glaucoma 18 meses antes que los tests actuales.

Esta nueva prueba, según sostienen sus desarrolladores, podría ayudar a acelerar los ensayos clínicos, y eventualmente puede ser utilizada en la detección y diagnóstico

El glaucoma, la principal causa a nivel mundial de ceguera irreversible, afecta a más de 60 millones de personas, una cifra que se prevé que se duplique para 2040 a medida que la población mundial envejezca. La pérdida de la vista en el glaucoma es causada por la muerte de las células de la retina, en la parte posterior del ojo.

La prueba, llamada DARC (Detection of Apoptosing Retinal Cells), consiste en inyectar en el torrente sanguíneo, a través del brazo, un tinte fluorescente que se une a las células de la retina, e ilumina aquellas que están en proceso de apoptosis, una forma de muerte celular programada. Las células dañadas aparecen de color blanco brillante cuando se ven en los exámenes oculares: cuantas más células dañadas se detectan, mayor será el recuento de DARC. El desacuerdo entre los especialistas a la hora de ver las mismas exploraciones, uno de los principales problemas que se encuentran los médicos cuando evalúan enfermedades oculares, se ha intentado paliar con el uso de un algoritmo de inteligencia artificial. Y ha funcionado.

En un ensayo clínico, la inteligencia artificial se utilizó para evaluar a 60 de los participantes del estudio (20 con glaucoma y 40 sujetos sanos). Los investigadores fueron capaces de predecir con precisión el daño glaucomatoso progresivo 18 meses antes que se viera con la tecnología de imágenes de tomografía de retina, que es el estándar actual.

“Ser capaz de diagnosticar el glaucoma en una etapa anterior, y predecir su progresión, podría ayudar a las personas a mantener su vista, ya que el tratamiento es más exitoso si se proporciona en una etapa temprana de la enfermedad”, señalan las autores del estudio, que se publica en la revista científica ‘Expert Review of Molecular Diagnostics’. “Después de más investigaciones en estudios longitudinales, esperamos que nuestra prueba pueda tener aplicaciones clínicas generalizadas para el glaucoma y otras enfermedades”.

También se está evaluando la prueba DARC en personas con enfermedades pulmonares y se espera que a finales de este año, la prueba pueda ayudar a evaluar a las personas con dificultades respiratorias a causa del covid-19.

EL CONFIDENCIAL (04/05/2020)

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