El futuro de las etiquetas de alimentos está en NanoTiss

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NanoTiss está formado por nanofibras poliméricas y/o magnéticas que permite controlar simultáneamente el pH y la cantidad de oxígeno presente en medios acuosos. Se trata de una tela que servirá para fabricar etiquetas inteligentes para los alimentos envasados, que podrían leerse con la cámara de un teléfono móvil e indicar al consumidor la calidad del almacenamiento, si se ha roto el envase o si ha empezado a deteriorarse. “De esta forma es la primera vez que se ha diseñado un material que incluye tres funcionalidades: 1) es magnética y por tanto se puede retener o mover mediante el uso de un campo magnético; 2) es sensible a oxígeno con lo que se puede usar en aquellas aplicaciones donde sea necesario conocer su concentración o saber si ha aumentado o disminuido su cantidad; 3) es sensible a pH y se puede usar en aquellas aplicaciones donde sea necesario controlar el pH en un determinado intervalo”, destaca Jorge Fernández, del departamento de química analítica de la Universidad de Granada.
Cuando un alimento envasado se deteriora, el envase que lo contiene se hincha y, al abrirlo, tiene un olor característico. Esto ocurre porque el deterioro del alimento provoca la generación de gases como el oxígeno, lo que provoca que se hinche el envase, y ese olor característico en muchos casos se da por la aparición de aminas, que cambian el pH del medio. Estos cambios, que son muy apreciables cuando el alimento está muy deteriorado, no lo son tanto cuando empieza a deteriorarse y es aquí donde entra en juego NanoTiss.

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